母の名は、女~山形・村山市6歳男児殺害死体遺棄事件①~

拘置所にて

「私、今でも夢を見るの。男の人と連れ子と4人で仲良く暮らしていて。でも、男の人の顔はないの。」

女は拘置先の刑務所で、面会に来た知人にこう話した。
家族で楽しく幸せに暮らすことが夢だった。自分に子供がいるから、相手にも子供がいればいいな、女はそう思ってまさにその通りの男と巡り会った。

しかし家族になろうとしたひと月後、女は月灯りに照らされながらスギ林の中で我が子の墓穴を掘っていた。

加藤翔くん(当時6歳)。母親とその同棲相手の男から凄惨な暴行を受け、死亡。母親の手によって、鬱蒼としたスギ林に埋められた。
最初に発見された遺体は、わずかに髪の毛が残った頭部だった。





事件概要

平成15年9月18日、山形県警村山署の捜査員は茨城県土浦市にいた。
この町に、捜索願が出されている女性がどうやら潜伏しているという情報を得て、勤務先とみられる風俗店に踏み込んだ。
捜査員を見た女性は一瞬怯んだように見えたが、やがて観念したのか捜査員の聴取に応じた。
捜査員らは、女性にどうしても聞かなければならないことがあった。この女性の、6歳になる息子の行方である。
息子には、投薬が必要な先天性の腎臓病があった。その息子の行方が、わからなくなっていたのだ。

「子供はどうしたの?」
捜査員に対し、当初は友達に預けている、と話した女性だったが、嘘をついてはいけないと捜査員に諭されると、
「死んじゃいました、山の中に埋めた。」
と答えた。
山に埋めた、と聞いた捜査員が思わず、「なんで!」と聞き返すと、女性は大声でこう言い返し、その場に泣き崩れた。
「だって!死んじゃったんだもん!!」

この日、山形県警村山署は、秋田県由利町(現・由利本荘市)出身で風俗店従業員の加藤有美(当時25歳)を、保護責任者遺棄容疑で逮捕した。
有美はその年の6月上旬、長男の翔くんを山形県内の山中に置き去りにした容疑が持たれていた。
有美の供述には不確かな部分もあり、翔くんが死んだから遺棄したのか、それとも置き去りにしただけなのかもよくわかっていなかった。
有美の話によれば、衰弱した翔くんを離婚した前夫に託そうと決め秋田県内へ向かっていたが、その途中で翔くんを置き去りにした、と話す一方で、死亡したため山形県内の山林に埋めたとも話していたのだ。




9月19日以降、供述をもとに村山市本飯田にある通称「勝福山」の林道で警察犬も投入して捜索するも、手掛かりになるものさえ発見できなかった。
警察では、有美が前夫に翔くんを預けるつもりだったと言いながら、前夫とは2年間音信不通だったことや、翔くんを埋めたスコップを購入した場所や処分した場所を覚えていない点を不審に思い、慎重に捜査を進めていたところ、10月に入って供述が嘘だったことが判明。
実際には、当時住んでいた村山市内の交際男性のアパートで翔くんが死亡していたことが分かった。
その後、証拠隠滅を図るために有美が翔くんを山に埋めていたのだ。

有美は翔くんを日常的にせっかんしていたといい、その延長上で翔くんは死亡したとみられた。
有美自身も、警察に対し「発育の遅れに苛立ち、せっかんしていた」とも供述していた。
また、当時住んでいたアパートの主で、有美の交際相手だった男性も、「翔くんは友達のところにいると聞いていた」と話し、さらに、腎臓病のため水分を多くとる必要があったと聞いていたのに、有美がおねしょを嫌がって水分を与えていなかったため、その男性が食事や水分を与えていたと話した。

有美は「翔くんの口をふさいで殺害した」とも話していたことから、警察では傷害容疑での再逮捕も視野に入れ、いまだ発見に至らない翔くんを捜していた。




10月8日。逮捕から20日が過ぎたこの日、捜索していた場所から子供のものと思われる頭部が発見された。
遺体は林道から100mほど分け入ったところの地中1mに埋められていた。膝を両手で抱え込むようにし、赤いシャツに黒のズボンで、傍には防臭剤が置かれていたという。

有美と翔くんの様子を知る住民は、こう話していた。
「暴力などは見たことはないが、しつけは厳しかった。きつい調子で叱りつけることはあったし、翔くんがじっと有美さんの顔色を窺っている感じもありました。母子家庭だからと力んでしまったのでしょうか・・・」
しかし一方で、翔くんが通っていた保育園の関係者らは一様に驚きを隠せないでいた。
有美は翔くんの体を思い、塩分を控えめにしなければならない翔くんの食事のメニューを工夫し、翔くんが熱を出したというと飛んで迎えに来るような母親だったという。
勤め先にも翔くんをよく連れてきており、実家との関係も良好で、秋田県内の有美の実家には、翔くんのおもちゃが庭先にも置いてあった。

しかし有美は、秋田で暮らしていたころからせっかんを繰り返していたと供述。一貫して自分が虐待を加え、結果死なせて埋めたと話していた。

ところがこの10月8日になって、事態は急変した。
警察が任意で事情を聞いていた、有美の交際相手の男性が自殺を図ったのだ。幸い、命に別状はなかったが、男性は救急搬送された。
実は有美の供述から、男性の関与が疑われていたのだ。
有美は一貫して自分一人が行ったという趣旨の供述をしていたが、翔くんが死亡した後、1~2日経ってから遺棄したと話していた。
とすれば、その間翔くんの遺体はどこにあったのか?当時有美は村山市内の交際相手の男性が借りていたアパートで暮らしており、男性もその期間その部屋にいたことが分かっていた。
何も知らないと話していた男性の関与について調べ始めた矢先の自殺未遂。

結果から言うと、男はすべて知っていた。というより、この男こそが、翔くんを死亡させた張本人であった。




村山署は12月1日、有美の交際相手で事件当時同居していた村山市の無職の板垣直樹(当時29歳)を、死体遺棄容疑で逮捕した。
板垣は、6月19日に死亡した翔くんの遺体を遺棄するよう有美に指示、場所の指定や捨て方なども細かく指示していたという。
さらに、翔くんの顎を殴ったことも認めており、警察ではその暴行が翔くんの死に結び付いたとみて有美と板垣を殺人容疑でも追及していた。

板垣は有美と翔くんと同居し始めた直後から、翔くんのしつけがなっていないなどと難癖をつけ、有美に体罰を要求していたという。また、板垣自身も翔くんに対して暴力を振るっており、それに有美も加担するようになったようだった。

この板垣という男はどういった男なのか。

有美と出会う直前まで、板垣は村山市内の父親宅で、自身の息子とともに同居していたという。
有美とは出会い系サイトを通じて知り合っていたが、離婚歴があり、少なくとも3人以上の子供がいたと思われる(事件当時同居していたのが三男であることから推測)。
板垣には前科があった。この事件が起こる前年、東根市で飲食店を経営していた板垣は、自宅で知人女性の体や顔を複数回にわたって木刀で殴打し、傷害の罪で1年8月、執行猶予3年を言い渡されていたのだ。




有美はどの時点でかは定かではないが、板垣に前科があることは承知していたようだ。普通ならばこんな男は犬も避けて通るわけだが、有美にはそれ以上に交際する相手に求める条件があった。
それは、翔くんと同じくらいの年の子持ちである、ということだった。

有美は離婚して板垣と出会うまでの間に、交際していた男性がいた。しかし、翔くんの存在がネックとなって、うまくいかなかったという。

時代背景として、このころ出会い系サイトは全盛期と言ってもよく、私は利用したことがない(この時期既婚者だったので)が、周辺ではおおっぴらにしなくても利用している人は少なくなかった。
有美の場合、子供がいてなかなか自由に出会いを求めることもできなかっただろうし、なにより周囲の誰もが認めるほど翔くんを一番に考える母親だった。
同時に、一人の女性として、自分の幸せを夢見ることもあったろうし、これも理解できることだ。子供がいたら恋愛してはいけない、そんなことはない。
だから有美も、出会い系サイトならば「この人なら」と思う相手と出会えるまでは、別に出歩く必要も時間を取られることもない、と考えたのだろう。もちろん、その条件として翔くんを受け入れてくれる人=子連れの男性、と考えたわけだ。

そして有美は、理想ともいえる男性と巡り会った。

しかしこの時有美は、その男性が、同居して一か月後には最愛の翔くんを殺害することになるなど夢にも思わなかった。




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