FUNNY MONEY~あるふたつの家族の結末~

家庭の悩み事のほとんどは現預金が解決してくれる、とは真理で、多くの問題は解決されると私は思っている。
すべてではないにしろ、とにかく一家心中みたいなことは避けられるんじゃないかと思うのだ。
現預金さえあれば生まれなかった悲劇は山のようにあって、格差社会や貧困問題が事件につながることは少なくない。

が、同じ金がない、でも、登場人物に問題があって、さらにはそれを解決する手段を講じない、現実を見ないという場合もある。

ある二つの家族がたどった破滅への軌跡。 続きを読む FUNNY MONEY~あるふたつの家族の結末~

酔醒~いくつかの不倫事件始末~

日本において、不倫自体は刑事的な犯罪ではない。不法行為ではあるとしても、刑務所に入ったり顔と実名を晒して糾弾されることも基本的に、ない。
しかし過去には不義密通、姦通罪として死罪同等、発見者(妻もしくは夫)がその相手方を殺害しても下手人討として処罰を免れた時代もあった。
旧刑法、旧民法においてさすがに死罪はなくなったが、その罪自体は残ったし、たとえば不倫して離婚した者がその不倫相手と婚姻することはできないとする法律もあった。
ちなみに外国、アフリカやイスラム圏の一部では現在でも最高刑は石打ち、実際の映像を見たことがある人もいると思うが、日本の絞首刑など石打ちの苦しみに比べれば……と思わざるを得ないほど、強烈である。

しかしそれでも、不倫をしてしまう人は世界中にいて、そして家庭は崩壊し、時に事件が起き、当人が殺しあうならまだしも、家族、さらには無関係の人を巻き込む大事件に発展することもある。

失われた理性と果てしない欲望、酔醒、逃げる者と噴きあがる復讐心その顛末。

危険な情事~千葉の愛人殺し~

昭和59年夏。横浜市在住の看護学校の女性教員が行方不明になって2カ月が過ぎていた。
北九州市出身のその女性は、5月15日以降の足取りが全くつかめずにいて、同僚や友人、故郷の家族らはその安否を心配していた。

ところがある時、女性の銀行口座から出金があったことに実家の父親が気づく。引き出された額は40万円。行方不明になった後のことで、不審に思った父親は警察に届けを出した。

銀行の防犯カメラには、女性ではなく男の姿があった。男は2度にわたって女性の口座から金を引き出しており、警察はとりあえず窃盗事件としてこの男を逮捕した。

妊娠していた愛人

行方が分からなくなっていたのは、横浜市戸塚区在住の三隅理津子さん(仮名/当時32歳)。北九州の県立高校を卒業後、地元の看護学校で看護師資格を得ると山口県内の病院で勤務していたが、昭和47年に東京の病院へ移った。
その後、神奈川の看護専門学校の教員として3年間勤務していたが、この年の4月末付で「自己都合により退職」していたという。
三隅さんの勤務態度はまじめで、勤務していた3年間で有給休暇もほとんどとらなかった。

一方で窃盗の容疑で逮捕された男は千葉県袖ケ浦市在住の会社員、岡野洋平(仮名/当時32歳)。
実は岡野は三隅さんと同郷、同じ県立高校の出身で、しかも高校時代には交際していたという。
逮捕当時岡野には妻子があり、海外出張などもこなしその生活は順調に思われたが、実は岡野と三隅さんは高校卒業後もずっと交際を続けていた。

三隅さんは独身だったが、看護学校をやめる際、友人らの話によれば妊娠していたというのだ。それも、もう5か月くらいになっていたのではないか、という話だった。
それについて岡野は、「彼女とは確かに交際していた時期もあったが、今年の二月に別れた。」と供述。
しかし一方の三隅さんは、北九州の両親に対し、「結婚して千葉で暮らす」という話をしていた。

警察はその後も岡野を追及したところ、8月の終わりになって「別れてからも結婚を迫られ、このままではだめになると思った」と話し、その後、三隅さんを殺害して」山林に埋めたことを自供。
供述通りの千葉県君津郡袖ヶ浦町久保田の山林から、女性の遺体が発見された。
その後の司法解剖の結果、遺体は三隅さんであると確認された。

知らなかった結婚

岡野は昭和45年に三隅さんと同じ高校を卒業、大学受験に2度失敗していた。大学を諦めた岡野は昭和47年に川崎市にある工場設備の検査会社に就職。
三隅さんはすでに看護師として働いていたが、時期を同じくして東京に移っていた。
ところが岡野は昭和51年ころに別の女性と結婚していた。子供も生まれたが三隅さんとの関係は続いており、二人の関係はどこからどう見ても「不倫」だった。

昭和59年2月、岡野はアブダビの石油プラントの検査のために出張した。同じころ、三隅さんは国際電話を何度もかけていた。
警察では、この頃に三隅さんが岡野に対して妊娠を告げたのではないかとみていた。

三隅さんの妊娠は限られた友人らしか知らなかったようで、お腹が目立つ前に看護学校の職も辞していた。
しかし岡野には妻子がいる。岡野は大学進学をあきらめたのちに入社したこの会社で、精力的に働いていた。資格も独学でとり、アブダビの石油プラントを一人で任されるほどの信頼を会社からも得ていたという。

三隅さんは、岡野に結婚を迫った。というか、三隅さんは不倫だという自覚がなかった。岡野は三隅さんに対して、結婚の事実を隠していたのだ。
推測になるが、岡野の結婚と第一子の出産の時期から見て、いわゆる出来ちゃった結婚だったのかもしれない。三隅さんと交際しながら、ほかの女性と結婚せざるを得なくなったものの、岡野は三隅さんにはその事実を隠し、交際を続けていたのだ。
しかし三隅さんの妊娠によって、岡野は抜き差しならない状況に陥ってしまう。
三隅さんは最終的に岡野が結婚していたことを知り、それでも子供は産んで一人で育てる、認知だけしてほしいと迫った。岡野にとってそれは、自分の結婚生活を破滅に追い込まれるという脅迫としか受け取れなかった。

4月、岡野は三隅さんに、「妻とは離婚することにした。千葉で一緒に暮らそう。」と告げる。三隅さんは喜び、九州の両親にも報告した。
5月15日、岡野は三隅さんに新居へ案内すると言って誘い出し、その夜、東京湾を見下ろす自宅近くの高台で、三隅さんの首を絞めた。

岡野は離婚する気など毛頭なかった。三隅さんの妊娠を知って以降、どうやって三隅さんを殺すか、そればかり考えていた。推理小説を読み漁り、海に突き落とす、駅のホームの雑踏に紛れて突き落とす、しかし結局、確実さを選んで自ら首を絞めたのだった。

雑木林に三隅さんの遺体を埋めた後、岡野は何食わぬ顔で日常を送っている。通勤で毎日その雑木林の横を通りながら、子供たちのイベントや学校行事に参加した。8月の逮捕直前、会社の海水浴に妻子や親せきの子を連れて参加し、子煩悩ぶりを発揮していた。

「彼女のことがばれれば、みんなダメになる。どうしていいのかわからなくなった。」

そう話した岡野だったが、三隅さんとの10年に渡る交際については、「からかい半分だった」と言った。
昭和60年2月21日、千葉地裁の太田浩裁判長は、岡野に対して懲役18年(求刑懲役20年)を言い渡した。

この子のななつのお祝いに~伊達市の母子殺し~

それは凄惨な現場だった。
北海道伊達市の市営新末永団地の一室、ここには35歳の女性とその幼い娘が二人、肩を寄せ合い暮らしていた。
平成9年11月15日、この日七五三のお祝いに記念撮影をする予定で親族と会う約束をしていたが、ふたりは約束の時間になっても待ち合わせ場所に来なかったという。
そこで家を訪ねた女性の実母が、家の中で変わり果てた二人を発見したのだ。

二階建てのその部屋に入った実母が見たのは、階段付近で血を流して絶命している孫娘の姿。そして二階の六畳間では、同じく頭から血を流して娘も死亡していた。

亡くなっていたのはこの団地の部屋で暮らしている佐々木瑞穂さん(仮名/当時35歳)と、娘の萌香ちゃん(仮名/当時6歳)。状況から二人は殺害されたとみられた。
瑞穂さんは当時伊達市の臨時職員として水道局に勤めていた。離婚歴があったが職場での評価は高く、いつもニコニコと笑顔の美しい女性だったという。
萌香ちゃんも挨拶のしっかりできる子どもで、事件の知らせを受け通っていた保育園の職員らは言葉をなくした。

捜査本部は現場の状況から殺害されたのは前日14日の夜と断定、二人とも頭部を鈍器で複数回殴られた後で首を絞められていたことも分かった。犯人像については、外部から無理やり押し入った形跡や荒らされた形跡もなく、二人の着衣に乱れもなかったことから、顔見知りの犯行も視野に入れて捜査を進めた。

一方、地元の北海道新聞では夜討ち朝駆けで捜査員らから何か情報を聞き出せないかと奮闘していた。
七五三の日に、そのお祝いをする予定の女の子が母親ともども殺害されるという何ともむごたらしい事件に、記者らも辛い取材をしなければならなかった。
そんな中、瑞穂さん宅には頻繁に男性が訪れていたという情報を掴んだ。瑞穂さんは市役所の臨時職員になる前、伊達市内の建具販売会社で勤務していたことがあり、その際に会社の取引先の男性と親密になったという。
記者らはこの男性がなにか関係しているのではないかと思いつつも、慎重に取材を続けたというが、結果から言うとある意味この男性は事件に関与していた。

11月16日夜、伊達署の捜査本部は瑞穂さん、萌香ちゃん殺害の容疑で、この男性の妻を逮捕したのだ。

逮捕されたのは伊達市の隣、虻田町在住の保養所従業員、山村美枝子(仮名/当時55歳)。美枝子は夫が瑞穂さんと不倫していることで家庭が壊されると危惧、夫が持っていた瑞穂さん宅の合鍵を使って侵入し、ふたりを殺害したことを認めた。
美枝子はそれまでに瑞穂さんと直接会ったこともあったという。
不倫相手のみならず、その幼い娘まで殺害したことで、検察は「近年まれにみる凶悪」として美枝子に無期懲役を求刑したが、札幌地裁室蘭支部の田島清茂裁判長は懲役18年という判決を言い渡した。

犯行自体は計画的で狂暴かつ卑劣、としながらも、殺意を持ったきっかけは偶発的な側面が否定できないこと、また、事件後美枝子が深く反省していることなどが量刑の理由だったが、それにしてもかなりの減刑に思える。

瑞穂さんは最初の夫も当時52歳と、かなり年上の男性に惹かれる傾向があった。年上となるとどうしても既婚者である確率は高くなるわけで、その点で瑞穂さんにはいろいろと批判的な評判もあったという。最初の夫とも、萌香ちゃんが生まれてすぐに別居しており、美枝子の夫と交際を始めたのはその離婚が成立して間もないころだった。

美枝子は長年連れ添った夫がまるで人が変わったように自分を蔑ろにし、人目もはばからず瑞穂さん母子のもとへ足繫く通うようになって心を痛めていた。
50歳半ばの自分と、30代で若く美しい瑞穂さん。温泉施設で働く「おばちゃん」でしかない自分が、みじめだった。
事件直前、長男夫婦の結婚式のビデオを見て、美枝子は自分たちにもこんな時代があったと夫に対話を持ち掛けたという。しかし、それに対する夫の態度は冷淡なものだった。
悪いのは自分の夫だというのは分かっていたはずだった。しかし、どうしても瑞穂さん母子の存在がなくなればという思いが消せなかった。美枝子は瑞穂さんと萌香ちゃんが憎かった。

事件が起きた平成9年のベストセラーは奇しくも「失楽園」だった。
しかし現実の失楽園の結末は、久木と凛子の愛の最高潮での心中ではなく、幼い子をも巻き込んだ血まみれの怨念だった。

あちらにいる鬼~吾妻の殺人未遂と、近江八幡の女性殺し~

吾妻の殺人未遂

平成11年3月30日深夜。吾妻署に母親に付き添われた男子高校生が出頭してきた。その直前、男性から「息子に刺された」という110番通報が入っており、警察は少年の行方を追っていた。
少年は父親を刺したことを認めたため、殺人未遂の疑いで緊急逮捕となった。

しかし、少年が刺したのは父親だけではなかった。

110番通報があったのは吾妻郡内の49歳の女性宅からで、少年はこの女性も刺し重傷を負わせていたのだ。
この女性は、少年の父親と不倫していた。

少年は兄二人と両親の5人暮らしだったが、兄が平成10年の春に自立して家を出た後は両親との3人暮らしだったという。高校の関係者によれば少年は非常にまじめな性格で、中学校時代には生徒会長も務めていた。同時に、正義感も強い少年だった。

両親の間に亀裂が入ったのは、事件の2~3年前。父親が勤務していた吾妻郡内の食品販売会社で同僚だった女性と不倫が始まったのだ。平成11年に入ると父親は自宅に戻らなくなったという。
両親は離婚を話し合うようになり、事件の前日も夜遅くまで少年を交えて家族の今後が話し合われていた。

「相手の女の人に会わせて」

何を思ったのか、少年は父親に不倫相手の女性と会わせるよう要求。正常な判断が出来ればこの時点でかなりヤバいことは分かりそうなもんだが、父親はそれを承諾。自宅から1キロほどしか離れていない女性宅へ父親と出向いた少年は、玄関先で女性と父親の三人で話していたが、突然隠し持っていたナイフで二人を次々に刺した。

その後、父親から連絡を受けた母親が親戚らと少年の行方を捜していたところ、自宅近くに戻ってきていた少年を発見。少年は「止めないで、止めないで」と言いながら橋のたもとに立っていた。自殺する気だった。
母親らの説得で自殺を思いとどまった少年は、「怖かった」とつぶやいたという。

少年はその後家裁送致となり、中等少年院へ行くことが決まった。

「死ぬと言っていた、頼む、見つけてくれ」

刺されながらも父親はこう言っていた。しかし、家庭を崩壊させておきながら、少年の心を壊しておきながら、この時父は何を思うたか。
母は「結局、私たちの犠牲になって、子供が苦しまなくてはならないなんて」と言って泣いた。

一方の女は、どうだったろうか。ご近所ともいえるほど近い場所でのうのうと不倫をし続けた己の罪深さを恥じたろうか。今もその体に傷痕は残っているか。
少年の心の叫びを、どう受け止めたのだろうか。

近江八幡の女性殺し

仲の良い夫婦だった。店を切り盛りするそのひとは、病気がちな夫とその高齢の母親の世話をしながら、明るい性格で皆から好かれていた。

近江牛をふるまう飲食店を営み、介護と店を両立させ、体を心配する知人らには「病気になんかなってる場合じゃない」と笑っていた。
10人の従業員を抱えていたが経済的には安定しており、飲食店を法人化するなどその経営手腕も見事なものだった。時間に追われ、自宅の家事をする余裕もないほどの生活だったが家の中のことは清掃のサービスを頼んでいた。

平成26年10月14日、いつものように清掃の担当者が自宅を訪れると、いつもは閉まっているはずの玄関の鍵が開いていた。また、飼い犬がやたらと吠えていて不穏な気配を感じずにはいられなかった。
中に入ると、廊下で横向きに倒れ、腹部から大量に出血している女性を発見、110番通報したが、女性はすでに死亡していた。

亡くなっていたのは近江八幡市の飲食店経営、岩永聡子さん(仮名/当時52歳)。状況から殺害されたとみられ、県警捜査一課は殺人事件として捜査を開始。
しかし、いつも明るく快活な人柄で知られる聡子さんの周辺に人間関係、仕事関係のトラブルはなく、また物色された形跡もなかったことから強盗の線は薄いとみられていた。が、当時聡子さんの夫も義母も入院や施設入所で家におらず、家の中でなくなっているものがあるのかないのかの判断がつかなかったことで、県警は強盗殺人の線も完全には消せていなかった。
その夜は台風の影響で雨が降り、室内に残された靴跡もそれがいつついたものかの判断が出来なかった。

ただ、司法解剖の結果、聡子さんには30か所以上の刺し傷があり、その一部は深さ10センチ以上、犯人には聡子さんに対する強い殺意が感じられることは、事実だった。

しかしその後2年経っても、聡子さん殺害の犯人は判明していなかった。自宅前には防犯カメラがあったが、容量が少なかったのか、一番古い映像が事件後救急隊員らが出入りする場面で、肝心の犯行時刻はすでに上書きされていたという。

事件から1年後に、自宅内の引き出しが一か所不自然に開けられていたことが判明したが、それでも県警は強盗というより怨恨の線の可能性が高いと感じていた。

「聡子さんの素敵な笑顔は一生忘れません。」
自宅の玄関には、メモと共に花束が置かれ、知人らが事件後、泣きながらお供え物をしに来ることが後を絶たなかった。
悪い評判など一つもなく、とにかく老若男女誰からも好かれていた聡子さん。

事件から2年以上経過した平成29年2月8日、滋賀県警は聡子さんを殺害した容疑で、44歳の女を逮捕した。
女は聡子さんと顔見知りだったが、誰からも好かれていた聡子さんに対し、30年以上にわたる積年の怨みを抱えていたのだ。

女は、聡子さんの夫の「前妻の娘」だった。

裁判で検察は、「滅多刺しで強い殺意があった。人目に付きづらい台風の日を選んでおり、計画性もある」と指摘。懲役18年を求刑した。
一方の弁護側は、「30年に渡る長年の怨みには相当の理由がある」とした。
その怨みとは、実父と聡子さんの不倫だった。

女の実父と聡子さんは、平成9年に結婚。しかし、二人はそれ以前から長年の不倫関係にあったという。平成9年に女の実母との離婚が成立した実父は、その3か月後に聡子さんと再婚。
女は当時24歳だったというが、実母は家を去り、入れ替わるようになんと不倫略奪婚をした聡子さんがその家に入ってきた。
女はその後、結婚して4人の子をもうけたが、事件があったころには生活保護を受けながら暮らしていたという。一方で、実父の不倫相手だった聡子さんに対し、金銭を要求するなどしていた。
聡子さんも後ろめたい思いがあったのか、女の要求に度々応じていたようだ。

先にも述べたように、聡子さんは経営者としても確かな手腕を持っており、経済的には余裕があった。宝塚などの観劇を楽しみにしており、そういった充実した日々を送る聡子さんに対して、女は自身や実母の境遇を比べて怨みを募らせていた。

警察はどうも早い段階から女の存在を把握していたようだ。が、決定的な証拠がなかったことから、2年の月日がかかってしまった。
その間も事情聴取は度々行われていたというが、女は一切を否定していた。
そして逮捕されて以降も、20日間にわたって否認し続けていたが、その女の心を溶かしたのは、実母の言葉だった。

「やったのなら、認めた方がよい」

自分よりもはるかに苦しかったであろう母親のその言葉に、女はすべてを認めた。

平成29年9月29日、滋賀地裁の伊藤寛樹裁判長は、女に対して懲役15年を言い渡した。
「怨みの感情が影響していたが、あなたの支えになる出来事もたくさんあったはず。今後の人生では何を大事にすべきかをよく考えてください」
裁判長の言葉に、女は握りしめたタオルで何度も涙をぬぐった。

人を呪っても何も始まらないが、聡子さんはその罪を償った。今度は、女の番である。

怨焔~安城市の巻き添え焼死事件~

昭和63年11月22日の夕方。安城市の住宅で火の手が上がり、木造平屋建て150㎡が全焼した。
この家には40代の夫婦と10代の子供ら3人、そして、60代の祖母が暮らしていたが、出火当時は母親の明恵さん(仮名)、長男次男、そして祖母の4人が在宅していた。
祖母は一番奥の部屋にいたが逃げ出せて無事、明恵さんと息子の一人も手にやけどを負ったが軽傷だった。
しかし、17歳の長男は全身火傷で死亡、さらに、現場からは成人男性も全身大やけどで意識不明で運び出されていた。

この日、先にも述べたように40代の父親は外出していて留守だった。ではこの成人男性は誰なのか。

答えは母親の明恵さんが知っていた。
この男は、明恵さんの元交際相手であり、この家に火を放った張本人だった。

大やけどで意識不明となった男は、所持していた免許証から隣接する西尾市在住の無職の青木幸三(仮名/当時43歳)とみられた。
逃げ延びた明恵さんと次男の話によれば、この日明恵さんは台所で夕食の準備を、兄弟は玄関に隣接する和室でテレビを見ていたという。そこへ、突然青木が訪れた。そして、玄関わきの和室に丸めた新聞に火をつけを投げ込んだという。
驚いた兄弟が逃げ出そうとした時、青木はさらにバケツに入った液体をぶちまけた。それは、ガソリンだった。

次男は辛くも逃げ出したが、長男はそのガソリンをもろにかぶってしまった。そして、あっという間に火だるまとなってしまった。

台所にいた明恵さんは駆け込んできた次男によって事件を知り、急いで逃げ出そうとした。と、そこへ火だるまになった人が転がり込んできた。
それは、火を放った後自らも火だるまとなった青木だった。
青木は、「死ねぇぇぇっ!」と何度も叫びながら、明恵さんの腕をつかんで引き戻そうとしたという。明恵さんと次男は必死に腕を振りほどいて逃げ切った。

青木はその後意識不明となり、愛知医大病院に搬送された。

事件の発端は2年前、明恵さんと青木が同じプラスチック製造会社で勤務していたことに始まる。どこまで深い関係かは定かではないが、二人は親密な関係にあったという。
ところが、そのプラスチック工場が倒産した後、無職となった青木はことあるごとに明恵さんに金を無心し始めた。ちなみにこの青木にも妻がいた。
困り果てた明恵さんは、夫にすべてを話したうえで弁護士に相談、事件が起きる3か月ほど前から弁護士を立てての別れ話が進んでいたという。

その後、青木が乗ってきた自動車の中から遺書らしきものも見つかり、警察では別れ話に納得がいかなかった青木の無理心中に長男が巻き込まれたとした。

青木は事件から3年に渡ってやけどの治療を受け、平成3年12月、殺人と現住建造物放火の疑いで逮捕された。
青木は回復したとはいえ、両足切断という状態。生きて償うには過酷な人生が男の目の前に広がったいた。
青木の家族、そして被害者の家族のその後もまた、過酷なものだったろう。

酔醒

不倫をする人々は、どんなにきれいな言葉で繕ったとしてもその名の通り倫理に反している。
もちろん、中にはすでに夫婦が崩壊していて「もう別れた方が……」という夫婦もある。有責配偶者からの離婚請求も、諸条件によっては認められることもある。
しかしなぜか彼らはそういった手続きや法にのっとった方法を選ばない。割り切った大人の火遊びならばいいかもしれないが、そう思っているのが片方だけだったら、法片方にしてみればバカにされたと受け止めてもおかしくない。
千葉の愛人殺しの男は「からかい半分」で10年以上いいように遊んできたが、そのツケに対応する術は、持っていなかった。
吾妻の父親の目を覚まさせたのは息子のすべてをかなぐり捨てた抗議だった。伊達の母子殺し、安城市の無理心中では子供が犠牲になった。近江八幡の被害者は誰からも好かれる人だったが、普通の人はそうそう背負わないレベルの怨みを、たった一人からかっていた。

個人的な考えだが、そもそも不倫に耽ってしまう人々はロマンチストで激情型、とにかく現実を見ないタイプが割合として多いわけで、そうなってくると裏切られたり意に反する結末を迎えた時どうなるかはなんとなくわかりそうな気もするが。

責任は自分でとる、そんな男前なことをいくら言おうとも、無関係の人が巻き添えになる可能性もしっかり頭に入れてから耽っていただきたい。

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参考文献

NHKニュース 平成26年10月14日、
朝日新聞 昭和59年8月20日、21日東京朝刊、昭和59年8月23日、昭和60年2月21日東京夕刊、平成11年4月1日東京地方版/群馬、平成26年10月14日、11月13日、平成29年2月9日、2月11日、9月30日大阪地方版/滋賀
北海道新聞 平成9年11月16日、12月28日朝刊、
読売新聞社 平成3年12月7日中部朝刊、平成9年11月17日東京夕刊、平成11年3月31日、6月3日東京朝刊、平成26年10月15日、11月14日、平成27年10月14日大阪朝刊
中日新聞社 昭和63年11月23日、11月24日朝刊、平成9年11月16日朝刊、11月17日夕刊、平成26年10月15日、10月23日、平成27年10月15日、平成29年3月2日、9月26日、28日滋賀版朝刊、

毎日新聞社 平成9年11月17日、12月8日北海道夕刊、平成10年3月24日北海道朝刊、平成29年2月9日大阪朝刊

「あちらにいる鬼」 井上荒野/著
「失楽園」 渡辺淳一/著
「この子の七つのお祝いに」 斎藤澪/著

🔓悲しみの果て~ある家族の事件~

事故発生

平成17年6月26日午前2時すぎ、男性は会社のワンボックスカーに乗って東関東自動車道上り線を走行していた。
片側二車線のほぼ直線、深夜で周囲に車もいない。佐原香取インターを成田方面に、約1キロほど走っただろうか。
ふと前方の中央分離帯付近に不自然な車のテールランプが見えた。男性は事故車両の可能性が高いと考え、左車線へ移ろうとハンドルを切った。

その瞬間、前方になにか、いた。

避けることは不可能だった。右車線には約100m先に事故車両、それを避けるために左車線に移ろうとハンドルを切った直後、右の中央分離帯から走行車線上に移動してくるなにかが、いた。

段ボールか?自損事故を起こしていた車両から落ちた荷物が風で煽られ転がり出たのだろうか。そんな風に男性は考えていたという。
それにしては、衝撃が強かった。

ふと、後方から別の車が走ってくるのが見えた。後続車のヘッドライトに照らされた高速道路上には、毛布のような、段ボール片のようなものが散乱していた。
後続車は若干速度を落としながら大きな毛布のようなものを避けたが、いくつかの段ボール片らしきものの上を通った。

胸騒ぎがした。
安全な場所に車を止めてまず自分の車の損傷具合を確認すると、右のバンパーから車体上部にかけて血痕と豆粒上の白いものが多数こびりついていた。
先ほど通り過ぎた車も、前方で停車している。自分がはねたのは段ボールではないのか。後方の高速道路上には、毛布にしては厚みのあるものが風ではためくこともなく、そこにあった。

その毛布のようなものは、男性の、ちぎれてしゃげた上半身だった。

後部座席の妻

駆け付けた警察官らはその現場の惨状に言葉を失った。
高速道路上に散乱した遺体。それは成人と子供のふたり分の遺体だった。
路面には引きずられたのか、赤い絨毯のように血糊がついていた。

中央分離帯に衝突した状態で停車していた乗用車は、助手席側のドアが開いていたという。

車検証などから、車の持ち主は川口市在住の内装業・石川政春さん(仮名/当時32歳)と判明。遺体は、政春さんと息子の政宗ちゃん(当時3歳)とわかった。
事故車両の後方にはチャイルドシートが転がっていたことから、事故のはずみでドアが開き、政宗ちゃんが車外に放り出されたのを政春さんが助けに行った際に、通りがかった車にはねられたとみられた。
幼い息子を何とか助けようと危険を顧みずに高速道路上を70mも走って息子の許へ駆け寄った、その瞬間にはねられた…
2人をはねた運転手の車も、前方の下部が大きく損傷しており、また何かが座り込んでいるように見えたとも話していたことから、自損事故が招いた悲劇、と思われていた。

警察は業務上過失致死の疑いで、後続車両の江戸川区在住の男性(当時66歳)を逮捕した。また、そのあとに通りがかった板橋区在住の会社員の男性(当時33歳)にも二人を轢いた可能性があることから事情を聴いていた。

事態があらぬ方向へ向かったのは、自損事故を起こした政春さんの車を調べていた時だった。
後部座席に、毛布でくるまれた荷物のようなものがあった。衝突の衝撃で、座席からずり落ちるような状態になっていたそれを警察官がめくると、そこには女性の遺体があったのだ。

当初はこの自損事故で死亡した、と思われた。が、後方から激しく追突された形跡もなく、なによりその遺体は毛布に「くるまれて」いたのだ。そしてこれは誰なのか。

すぐさま政春さんの家族らに確認を取ったところ、妻の梨美さん(仮名/当時28歳)と連絡がつかないことが分かった。
そしてその後、後部座席の遺体は梨美さんであると断定された。

事情を知っているであろう政春さんが死亡しているため、梨美さんの死の真相は分からなかったが、死亡解剖の結果梨美さんは事故が起こる2~4日前に死亡しており、かつ、その死因は首を絞められたことによる窒息死と判明した。

【有料部分 目次】
読めぬ動機
支払われなかった保険金と賠償金
チャイルドシートと高速券
悲しみの果てに

🔓殲滅の焔~陸前高田・一家心中事件~

一本の電話

平成18年6月27日、陸前高田市役所に電話があった。
匿名のその電話は女性で、「家庭内にトラブルがある。相談できないだろうか。」という内容だった。
市役所の職員は人権擁護委員を紹介し、実際にその委員が匿名の電話の主と面談。内容は違法性があるものだったようで、大船渡署に伝えられた。

「何かあったら連絡します。」

大船渡署から確認の電話を受けた相談者は、詳しい内容は話さずにそう言って電話を切った。大船渡署も現時点で相談者が介入を望んでいない以上やれるべきことがないと判断し、経過を見守ることで対応を終了した。

その2日後の6月29日未明。
陸前高田の住宅から火の手が上がった。

4人死亡の住宅火災

平成18年6月29日未明、陸前高田市気仙町の住宅から出火、約3時間後に鎮火したものの、木造平屋建ての住宅126平方メートルが全焼。
焼け跡からは3人の遺体が発見された。

火が出たのは、左官業を営む熊野正博さん(仮名/当時56歳)方。正博さんは仕事で関東にいたため難を逃れたが、この家には当時正博さんの妻・瑞穂さん(仮名/当時49歳)、長男・邦彦さん(仮名/当時26歳)、二男・友信さん(仮名/当時23歳)、三男・誠さん(仮名/当時19歳)、長女・泉さん(仮名/当時13歳)、正博さんの母親(当時84歳)の計6人がいた。

邦彦さんは逃げ出して軽いやけどで済み、年老いた正博さんの母親は別棟にいて無事だった。誠さんも救出されたが大やけどを負って意識不明となった。
邦彦さんは調べに対し、「家族間でトラブルがあって、みんなで死のうと、三男の誠が油をまいて火をつけた」と話していた。
搬送時に意識があった誠さんも、救急隊員の「火をつけたのか」という質問に対し、頷いていたという。

誠さんはその後、病院で死亡した。

焼け跡から発見された3人の遺体は、和室にあった。長男の話から、遺体は瑞穂さん、友信さん、泉さんの3人と見られ、その後断定された。

近隣の人らは衝撃を受けていた。3世代の大家族で、子供たちも両親も皆仲が良さそうに見えていたからだ。歳の離れた妹の泉さんも、学校では野球の試合のアナウンスを担当するなど充実した生活を送っていた。

ただ、気になる話はあるにはあった。

火を放ったとされる三男の誠さんは、高校を卒業後一旦は木材工場などで勤務していたというが、4ヶ月ほどで退職。その後は仕事を探してはいるようだったが、無職の状態だった。
無職であっても、庭の草刈りをしたり、特に何か問題を抱えているという様子はなかったと近所の人らは口を揃えた。
母親の瑞穂さんも、道で会えば明るく気さくに話をする人柄で、近所で孤立しているとか、夫婦仲が悪いと言った話もなかった。
市内の別の場所で暮らす実母を気遣い、よく世話をしに通っていたといい、その実母も家族仲が悪いという話はなかったと話した。
ただ、誠さんを含む子供たちの就職のことで悩んでいるといった話はあったようだ。

あの夜、一体何があったのか。

唯一助かった邦彦さんによれば、和室で家族会議をしていた際、誰からともなく「もう、死のう」という話になったのだという。
そして、三男の誠さんが灯油のポリタンクを持ち込み、灯油を自らかぶり床にも撒き散らした後、火を放ったのだと証言した。
火は瞬く間に和室に燃え広がり、誠さんと友信さんと瑞穂さん、そして泉さんを飲み込んだ。邦彦さんも当初は一緒に死ぬつもりだったというが、咄嗟に恐怖心で窓を割って外へ出て助かったのだ。

現場で遺体となって発見された友信さん、瑞穂さん、泉さんには目立った外傷はなかったが、それぞれの体からも灯油の成分が出ていたこと、邦彦さんの証言などから、警察では高齢の祖母と出稼ぎ中の父親を除く家族5人が一家心中を試みたとした。

しかしこの一家を心中に駆り立てたのは一体なんだったのか。

【有料部分 目次】
 玄関先の遺書
 長男の事情
 取り立て
 裁判
 焔の正体

禁断の死出の旅路~福島・男女服毒心中事件~

昭和62年10月29日朝 路上にて

「あんた!こんなとこに停めて邪魔やろ、あんた運転できんのか?」

愛知県西春日井郡西春町のニット製品会社の車庫前に、一台の赤い軽四自動車が停まっていた。
同社の社員が気付き、見慣れない車であること、車庫の前で邪魔なことから、運転席の女性に声をかけた。
すると、その若い女性は血色の悪い顔でこうつぶやいたという。
「ここまで来たけど、もう動けなくなっちゃった。」
わけのわからないことを言われた社員はイラつきながら、ふと車内を覗くと助手席に中年男性がいるのに気が付いた。そこで冒頭のように、その中年男性に声をかけたのだ。

男性はリクライニングを倒し、眠っているように見えたが、社員はその男性の胸の上で組まれた手を見てハッとした。
男性の手はぶるぶると小刻みに震えていたのだ。さらに、眠っていたと思った男性の目は、白目を剥いていた。
ただごとではない、そう感じた瞬間、今度は運転席の女性が口から白い泡が涎のように垂れてきた。慌てて119番通報したものの、搬送先の病院でこの男女は死亡が確認された。

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